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ストレスで風邪を引く?自律神経と免疫力の関係性

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現代社会において人は日常生活の中で様々なストレスを受けています。「ストレス は人生のスパイスである」なんて言葉もあるくらいです。

適量なスパイスは料理を一層美味にするのと同じように、適度なストレスは緊張感 や能力を高め、困難を克服し目標達成の充実感は人生にメリハリを与え、人間の成長 にもつながり無くては成らないもので、良い効果もあります。

しかしながら大きく長く続くストレスは色々な面で悪影響を及ぼします。

実はストレスは毎年冬の季節に流行するインフルエンザを始め、色々な感染症に対する免疫力にも影響を及ぼすんです。

 

免疫力とは体内に侵入した細菌やウイルス、腫瘍などを排除する力です。

「免疫力が高いと病気になりにくい」「治りが早い」とよく言いますが、一体どんな状態なのでしょうか?

それは、顆粒球とリンパ球のバランスが保たれているということです。そして、そのバランスを保っているのが自律神経なのです。

つまり、自律神経のバランスを保つことが、免疫力を高め、病気にならないということです。

 

では、白血球と自律神経の関係をみていきます。

免疫システムを担っているのは免疫細胞である白血球です。

白血球は、ウイルスや細菌、がん細胞などの攻撃から体を守っています。

白血球には主にリンパ球、顆粒球、マクロファージの三種の免疫細胞が存在します。

血液1㎜3中に5000~8000個ほど含まれていて、良い状態で約60%が顆粒球、約35%がリンパ球で占められています。

その免疫システムは自律神経支配を受けているんです。

交感神経が優位の時はアドレナリンが分泌され活発な状態になり顆粒球の比率が上昇、副交感神経が優位になるとアセチルコリンを分泌しますが穏やかな状態となり、リンパ球の比率が上昇します。

ストレスが過度になれば自律神経のバランスが崩れるので、免疫力が落ちます。

 

また「テストの前になると必ず風邪をひく」「寝不足が続いたら風邪をひいた」 「嫌なことが続くと頭痛が起こる」など経験したことがありませんか?

私たちが持続的な強いストレスを受けると、脳からストレスに反応してステロイドホルモンや神経伝達物質が分泌され、白血球中のリンパ球や細胞の働きを低下させます。
なので、風邪を引きやすくなるんです。

 

では免疫力を上げるためにはどうしたらよいでしょうか?

バランスの良い食事、充分な睡眠、軽い運動が良いとされています。
生活習慣を整えると、気持ちも行動も上がり、免疫力強化につながるためです。(免疫強化サイクル)

また笑顔をこころがける事も免疫力アップにつながります。笑うと免疫細胞であるナチュラルキラー細胞が活躍します。

「ワハハ」と笑えば、50億個の「ナチュラルキラー細胞」が一斉に元気になります。

作り笑いでも免疫力が上がることが報告されていますので、悲しい時、困った時でも笑顔を作ってみるのも良いかもしれません。

毎日の生活を笑顔で乗り切っていきましょう。

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